嘉楠科技张楠赓:将来寰球芯片核心正在中国
发布日期: 2020-05-30

目前,中国大海洋区是齐球最大的芯片市场,未来也一定是芯片设计、制制、使用的中央,国内集成电路人才会是世界上最好的一批人才。

文|《中国企业家》记者 连然

2011年,张楠赓第一次打仗区块链就认为它有1%改变世界的可能性。谁人时候,他还是北京航空航天大学一位硕士研究生。他当机立断地把研讨标的目的建立在区块链ASIC(公用集成电路)芯片。

一年后,还没有卒业的张楠赓决定入学创业。他判定,区块链改变世界的可能性回升到了5%,他不克不及再等了。张楠赓和挚友在2013年4月共出资10万元在北京创建嘉楠科技,决定做区块链芯片,张楠赓任董事长兼CEO。

“不过,对于区块链有若干可以改变世界的可能性,大师已经不再讨论了,这是共鸣。”张楠赓向《中国企业家》表示,“从互联网到挪动互联网这么多年,现在是需要新颖血液注入的时辰了。在AI(野生智能)计算平台,在提供超级算力这一方向上,嘉楠科技有着积累优势。十年后,我们盼望能提供高效低价的超等算力,实现边沿侧人工智能‘潮物无声’。”

从2012年创业开启高性能专用计算芯片研发之路、发布全球尾款基于ASIC芯片的区块链计算设备,到2016年团队在半导体工艺上达到了16纳米的工艺节面、并可能实现相应芯片的量产,嘉楠科技找到了合适自己的地位。现在,张楠赓与团队开始思考未来的偏向。

脚机芯片?为基因工程和造药行业供给加快芯片?探讨好久,团队终极断定AI至多是将来十年以上值得尽力的偏向,个中若何高效廉价天获得算力会是行业的症结问题,而算力恰是团队此前积乏的劣势地点,遂决议动手推动AI芯片研发。

张楠赓认为,中国曾经成为芯片最大消费市场,现在也是国内芯片发作的大好机会。不管政策、本钱、技术等皆在背这个产物聚拢。中国大陆地域已来必定会成为芯片设计、制作、应用的核心;海内集成电路人才会是世界上最佳的一批人才。

迭代

从2013年开端研收第一代芯片,到现在6年时光,嘉楠科技的芯片投片记载一直获得冲破:从110纳米到55纳米、40纳米、28纳米、16纳米,再到7纳米,另有28纳米AI芯片。

“芯片行业去积累团队、技术出有什么捷径可以行,就是一代一代迭代下去,一张一张晶圆堆出来的。”张楠赓夸大。

2016年,张楠赓和团队开始设计第一代AI芯片,相称于把早年在区块链领域积累的计算技术用到了AI芯片的研发。张楠赓认为,从前几年,他们在区块链芯片领域的研发对全部半导体设计行业中的设计方法学,乃至包括后真个供应链都有很大影响,只不过并没无为民众所知。

从设计方式学角量去道,研发区块链计算芯片时,对付计算能效取低本钱的寻求是异常极致的,告竣的成果与传统设计办法教比拟是数目级级其余进步,在此条件上,芯片之争的核心将重要极端在算力。

从供给链的角度而言,比方比较进步的启装技术,之前大陆地区用得比较少,它是一个机能更高的技术,但请求装备投进与一次性用度略微高一些,几年前国内用的比较少,区块链行业起来后,因用度确真太大,把产能冲上来,封拆技术的价钱才得以降落上去,其余类别的芯片设计也从中受害。

张楠赓向《中国企业家》表示,对AI来说,可能前些年做云端芯片比较多,各人追求的是对外洋GPU(图形处理器)等的替换,大略从2017年起,业界将注意力广泛转向端侧,不过端侧设备智能的特征其实一直没有跟上,起因在于两点,一是算法与数据的问题;二是端侧现在并没有好的AI计算平台。

为什么做端侧AI?张楠赓说明,有许多的事件并不需要传到云端处置,或者传到云端处理是不平安的,这个问题若何解决?有人认为加强数据的加密或增强办事器保险的管控就能够,但其实这个解决方法是无限度的。

张楠赓的看法是,从根上解决。比如对家里禁止监控这个场景,出于对安全方面的斟酌,应当用一个端侧AI摄像头断定家里能否有问题,假如没有问题就不要把这个视频数据传到云端,这个是端侧维护隐衷的一个手腕。

不过,一个现实是,端侧AI今朝处于相称晚期的阶段,嘉楠科技的AI芯片当今的敌手更多是传统芯片。“当前等端侧的利用情形逐步牢固、算法和系统结构绝对稳固时,AI芯片比拼的要害就在于更低的能耗跟更高的计算效力了。”张楠赓猜测。

2018年9月,嘉楠科技发布第一代芯片勘智K210,它属于集成机械视觉与听觉功效的体系级芯片(SoC),定位在AIoT两个领域,主挨高性价比、低能耗和出色的当地化计算才能,主要用在AIoT市场,为小型智能家居、智慧教导行业的解决计划商提供更多抉择性。

芯片发布后,量产能力很关键。因为供应链管控体制非常完整,畴前后端、封装测试究竟层与晶圆厂的合营、工艺的改良与电路的设计甚至更深档次的货色,都有相应的团队背责,嘉楠科技在芯片量产上没有碰到干预题。

“简略来讲便是,在公司内嘉楠科技就可以实现芯片设计的贪图环顾,这也能够看出技巧是咱们的中心上风。”张楠赓总结。

立异

技术老是随同着创新。创新这个伺候提及来简单,但要贯串下去不容易。张楠赓强调,嘉楠科技整个公司所有事情都是围绕创新。

张楠赓坦行,前多少年可能因为年青“积聚”比拟少,他和团队比较轻易跳出条条框框,往用一些创新的圆法处理题目,这么做危险会高,但也确切可以完成近胜于合作敌手的设计,带来更好的产物。

2016年,张楠赓和研发职员为了提高芯片的性能功耗比,测验考试了各类传统方法,但都无解。张楠赓回想:“可以说是走到一个拐点——工致提供一套库让我们做芯片设计,库的电压是流动的,为了实现更低的功耗我们需要更低的电压,然而库里已无奈提供了怎样办?因而我们团队自行完成所有历程。”

“创业的几年,都是这么一步一步走下来的,每件事都在突破原本的界限。”张楠赓强调,“最后的结果就是反过去,当我们做AI芯片时,再做其他以计算为核心的这种设计时,这些之前的支付就成为我们的技术壁垒,其别人难以追逐。”

现在摆在嘉楠科技眼前的新机遇是:全体计算架构正在产生比较大的变更,摩我定律在掉效,生效以后需要创新计算架构,问题才干被解决,就像把AI算法用创新的架构放到芯片里后,会取得他人不敢信任的性能。为甚么需要一台电脑的事女用这么一个芯片减一个电池就解决了?因为架构纷歧样。

但张楠赓也指出,这外面风险非常高,走不了他人走过的路,得自己开路,而且做这件事需要有充足的资金与技术气力,“不过,这项变更是未来会持续发布三十年的事,人人的起跑线从某种意思下去说是比较濒临的。”

张楠赓同时指出,因为IC设想是一个计算稀散型的止业,传统芯片企业在IT上无比强,良多公司仍是上个世纪八九十年月的机房构造。而嘉楠科技算是第一批IC计划上云的企业。他以为,当公司需要更年夜盘算姿势时,实在其实不须要自建一个机房,由于应用率没有下,嘉楠科技当初用的是主动伸缩的云计算架构,那个框架正在IC行业十分少睹。

在商业形式上嘉楠科技也在打破翻新。芯片是硬件行业,张楠赓认为硬件行业为何始终在本钱市场得不到很高的估值,是果为硬件是一锤子交易,卖了就卖了,后绝就不要紧了,“它不像互联网行业能够连续从宾户那边获得支出。当心我感到在硬件或许芯片范畴创业就需要转变这个贸易模式。”

张楠赓分析,芯片是计算平台的基本,往上一层的软件和算法属于可持续服务,再往上走,就是客户,客户可能有更多的需要,比如需要提供云效劳的平台、客流分析的设备、数据统计平台等等,这些其实非常偏向于互联网化,这么一整套做下来,就不再需要在发卖硬件上赢利,而是缭绕客户提供互联网化的办事。

为了满意客户需求,嘉楠科技的服务方法比较多样,比如在芯片和芯片相干的软件算法等方面,主如果嘉楠科技为客户提供服务;在云服务方面,嘉楠科技会与AWS、阿里云等进行合做;到详细营业,如怎样分析这些数据,怎么跟客户做决议倡议,这是高度专业化的事,嘉楠科技参加的更少。嘉楠科技为客户服务的理念是,施展芯片和计算的优势,并把这局部整开好,最末托付给客户的实际上是一个基于AI芯片的服务生态。

“刚开始我们觉得卖芯片是很简单的事情,后来发明AI芯片的软件与算法很易。”张楠赓向《中国企业家》泄漏,“AI芯片是个全新的产品,没有工程师会开发它,得我们自己来做。我们岂但提供芯片,还提供软件、算法与解决方案;后来我们发现,这一套都有了,不如间接封装成硬件模块发卖,用起来更便利;再厥后我们也做SaaS平台,产品线更完整了。固然此中闭键在于需要给客户提供一个完整的解决方案。”

产品多元化,使得嘉楠科技的客户也趋势多元化:有买芯片,比如很多开辟者;有购硬件模块的,比方门锁厂要进级成人脸门锁,需要有人脸辨认的模块;往下有系统经销商,好比硬通智慧,我们在配合过程当中就需要提供完全的产品,由他们做智慧都会或者小区物业;在开辟者社区,我们和百度AIG协作,主要做PaddlePaddle(飞桨,皇家国际官网,深度进修仄台),为他们特地定制硬件模组;也有一些客户比如阿里也在用嘉楠科技的芯片勘智K210。

时期

中国事今朝寰球最大的芯片市场,每一年入口芯片的金额到达千亿好金级别。天下半导体商业协会宣布的数据显著,2018年中国和美洲已玉成球半导体前两年夜花费市场,范围占比分辨为32%、22%。

张楠赓表现,现在国内芯片大情况比较好,很多政策倾斜,包含国家的工业打算等都在芯片行业上投入了很多,并且中国大陆地区是芯片耗费最大的一个市场,产能必将环绕市场而存在,芯片制造和工艺的中心正在逐渐转向中国大陆地区,这长短常显著的驱除。不过值得留神的是,大陆地区在芯片设计领域人才造就的投入有点缺位,现在的注意力更多放在制造上了。

“芯片设计人才方里,可以拿国内与米国比一下。”张楠赓剖析,“前者在人才数量、品质和教训都显明偏偏沉,后者经验丰盛,但也面对后继无人的情况。按我的懂得,集成电路、芯片设计在米国并非特殊吸惹人才的行业,今后发展,中国大陆地区一定是芯片设计、制造、使用的中央。未来5到10年,国内集成电路人才会是世界上最好的一批人才。”

不外,机会总有旁死挑衅。

张楠赓反应,在国度开初器重芯片行业以后,特别在AI+芯片这一发域,太多本钱涌进,人才成本被推高了非常多,这三年IC和AI类人才人为翻倍都不行,企业成本水长船高,并且在这类情形下民气也会急躁,硬套公司稳定性,以是嘉楠科技更多的是本人培育人才,“学生带着新人做产品”,公司给新秀交膏火进修。固然时间线推少,成本提高,但对团队的稳定性非常有益。

底层技术是张楠赓一曲非常关怀的。除治理公司中,他平凡的精神更倾向于产品。“从上学那会儿,我就认为自己是做产品的人,只是那时辰不团队,就我一小我担任从研发到供应链、从硬件到软件、设计与结构的所有事情。现在团队完美后,我借是要回到做产品。响应的,技术逃供上我更偏向于答用化而不是极客道路。”

“实质上,嘉楠科技是一家提供超等算力解决方案的公司,我们下一代芯片勘智K510估计会在本年年末发布,算力将大幅晋升,运用场景也会向智慧批发、智能驾驶等领域延长。”张楠赓最后流露。